האבל חוגג 30

טלסקופ החלל האבל הינו כלי תצפית מהפוריים בהסטוריה המדעית. מעבר לאסתטיקה המרהיבה של הצילומים אותם הוא מפיק, שימש הטלסקופ כלי מרכזי בזיהוי וביסוס כמה מהתגליות החשובות ביותר באסטרופיזיקה וקוסמולוגיה.

 

דוגמה מובהקת הינה פרס הנובל בפיזיקה בשנת 2011, אשר הוענק ל3 חוקרים אשר השכילו להשתמש בטלסקופ לגילוי – מה שנחשבת עד היום התגלית היותר דרמטית של 100 השנים האחרונות: העובדה כי היקום מאיץ את התפשטותו.

 

אנלוגיה פשוטה (או ליתר דיוק, מודל פשטני – אך מדוייק) מסייעת להמחשת המוזרות של התופעה שנתגלתה: ניסוי בו אנחנו משליכים כלפי מעלה כדור.

 

התוצאה המוכרת הינה שהכדור ימשיך במסעו כלפי מעלה זמן מה, יאט בהדרגה בהשפעת כוח הכבידה, בנקודה מסויימת יעצר (לכאורה) רגעית ויחל בתנועה (בנפילה) חזרה למטה, במהירות גדלה והולכת.

 

כאשר מתרגמים את הניסוי הזה למימדים קוסמיים, הציפיה לגבי כל צמד גלקסיות מרוחקות היתה שכעת, בתקופה בה ככל שאנחנו מבינים פועל ביניהן רק כח הכבידה – גם הן (כמו הכדור במודל שלנו) נעות תוך האטה הדרגתית, וההערכה היתה שהמדידה אותה ניסו לבצע תגלה לנו מה קצב ההאטה, ואולי אפילו מתי הן ״תסתובבנה״ חזרה.

 

למרבה ההפתעה – המדידה גילתה שהן נעות בקצב מואץ!.

בדיוק כפי שהיינו מופתעים לראות את הכדור אותו זרקנו כלפי מעלה, מתחיל להאיץ ולהתרחק כלפי מעלה במהירות גדלה והולכת.

 

ב24 לאפריל, האבל חוגג 30.

לכבוד המאורע מצלם האבל אובייקט שמיימי באיכות גבוהה במיוחד.

NGC 2014, NGC 2020: שונית קוסמית

STSCI-H-p2016b-d-1280x720.jpg